Paradise on earth

The more islands we visit, the more we are in love with the Perhentian Islands in Malaysia.

Are you part of a distributed team?

Team activities, courses and guides for companies with virtual teams!

Vietnamese Art

Propaganda posters, paintings and sculptures.

Happy Wesak

Procesión budista en Malasia

On how Asia reminds me of my childhood

Flowers, construction, poorly paved roads,...

Sunday, December 30, 2012

Vietnamese artists: Dinh Cong Dat

He is in all the trendy galleries and in all the trendy shops, his work is fun and I love fun! Enjoy his funkiness!

Tuesday, December 25, 2012

My Christmas presents to you: Vive le Tour and God's Country

One of the best birthday presents I have ever got was a Louis Malle set from the FNAC , not only it had some of his best movies but it also had 2 jewels and now I am giving it to you as a Christmas Present!

Vive le Tour: a 1962 short film about the Tour de France that you can see here in 2 parts:

God's country: a documentary about Louis Malle's experience living with a small town in Minnesota during 1979. Louis Malle goes back 6 years later to see how people are doing and to film how a rural community has changed. Amazing! You can also see this docummentary on YouTube in 9 parts. I hope you enjoy it!

Thursday, December 20, 2012

On how Asia reminds me of my childhood: Excitement

Cycling around Asia is a great way to see the real life. You can go on an organized tour or you can go by yourself, most of the places are very safe and people are extremly curious about you.

When you cycle in small towns kids get extremely excited. Here's some of the situations:
  • Moms with babies waiving at you, starting to teach the kid to say "Hello"
  • Kids so little they don't even know what to do, they just stare at you with their mouth wide open.
  • If you look at the front yard of the house, you might see little kids going to get their big brother because they want to go by the road and say hello to you.
  • Kids screaming "Hello", "What is your name?", "Wellcome to Malaysia!".
  • Kids picking up their old rusty bikes and racing you.
  • Shy girls smilling at you and waiving from their bikes.
  • Teenagers getting out of school and trying to block your way or do stupid things.
  • And the most painfull but also the best, High fives! Yes, high fives are back.
When I was little every summer there was a race going on and they would go through my grandparent's house. We would be waiting for them for hourss, to see the cyclist, to cheer at them and to get the beach balls and other merchandising that they were giving away.

Going through the little villages and hearing the kids with their "hello, hello" made me think of what I looked like when I was little.

The picture that ilustrates this post was taken by somebody I don't remember with Max's camera during our trip from Saigon to Hanoi in Vietnam.

Here's other reasons why Asia reminds me of my childhood:
Everything is under construction and there are lots of flowers
Sun drying food and stone tables 
Poorly paved roads and reusing stuff

Saturday, December 15, 2012

Vietnamese painters: Nguyen Quang Huy

The cheap paintings (specially lacquers) in Vietnam fold up, they have been painted in small pieces so you can take them home inside your luggage. Nguyen Quang Huy's paintings don't fold up, they are big and powerful, as powerfull as vietnamese woman. They had to do everything during the 3 wars that took place in Vietnam in the last 80 years and they are kick ass people!

Monday, December 10, 2012

Vietnamese painters: Tran Quang Huan

It is not correct to explain the reality of a country based on the artists that you see in the galleries but since I liked some of them, here's a selection if my favourite contemporary vietnamese artists. Number one is not for my favourite but for the most surprising one: Tran Quang Huan.

Thanks to the fantastic people at the Green Palm Gallery in Hanoi for their information!

Friday, December 07, 2012

La norma

When I was little back in 1982 Norma was everywhere. My uncle had brochures, adhesives, pins,... the current situation with the ministry of education makes me thing that maybe we will need to bring Norma back... The world is backwards...

Tuesday, December 04, 2012

On how Asia reminds me of my childhood - Reusing and pavement

Recycling or reusing: in the photo we see the kind of the rice crackers :-D It seems that before the crisis we were buying everything new and not thinking about second or third uses that things could have. Reusing old buckets seems to be the norm here.
Luang Prabang, Laos
Poorly paved roads: I love poorly paved road sides, they are so much more fun to walk on than perfectly paved ones! I love them!
Tuk-tuk on poorly paved road
Everything is under construction and lots of flowers
Sun drying food and stone tables

Friday, November 30, 2012

On how Asia reminds me of my childhood - Stone tables and sun drying food

Sun drying food: My grandfather used to have a garden and he would take the beans out of their husk (is that the right word) and dry them on the sun. Here they do that with all kinds of things:
Chillies getting some the sun in Thailand
Stone tables: are we still building them? The plate on top of the table has rice on it. When you cook a lot of rice there is always some that stuck in the bottom of the pan, they take that rice and dry it out in the sun. 

Luang Prabang, Laos

Sunday, November 25, 2012

Multiple expositions

Robert has developed some new images, here's some of my favourite multiple exposures of his Analog Travel:
A star is born
Symetrical Bangkok

Thursday, November 22, 2012

Best teenage movies

I just got done watching The Perks of Being a Wallflower and it is going straight to my top 5 teenage movies all time. The main reason? It portraits perfectly my teenage years full of:
  • Great friends
  • Music
  • Opening of the doors of perception
  • Books (all the classics are there: To kill a mockingbird, Catcher in the Rye, On the road,...)
  • Driving
  • Sexual variety
  • High school art
  • Self destruction
  • Inspiring teachers 
  • Mixed tapes, a lot of mixed tapes
Other favourite teenage movies:

Saturday, November 17, 2012

On how Asia reminds me of my childhood - Construction and flowers

Since I have been in Asia I feel like I am back to the summer days when I would go to my grandparent's home as a child. Here's some of the things that remind me of those days:
  • Everything is under construction. Look at the back of the photo of me as a child. It is the same here, everybody is building homes, shops,... and like in Spain, some remain empty after being built.

  • People have flowers everywhere. Check out my grandma's geranium pots behind me, Asia is full of flowers and people take care of them.
Outside a temple in Luang Prabang, Laos. The house you see is where the monks live.
Luang Prabang, Laos
Beautiful Luang Prabang, Laos

I have taken so many photos to illustrate this topic that I will try to post them all in individual pages. I hope you enjoy time travelling with me!

Reusing, recycling and poorly paved roads 
Stone tables and sun drying food

Monday, November 05, 2012

Recycling old car tires

Today for the first time after several weeks in Luang Prabang (Laos) I have taken my camera with me. I have a lot of pictures ready for you. :-) Here's some from an Recycle Art contest that is going on at the Fine Arts Department. I hope you enjoy them! They are hanging flower pots made from old tires.

Wednesday, October 31, 2012

My new gym

My new gym is inside this market
The material thing I miss the most is not cheese, it is my gym. Going to the gym was something that I used to do every other day and stopping that activity suddently was a little bit hard on me. Now that I am in Luang Prabang for some weeks I have found myself a gym, here's some reasons why I love my gym:
  • It has no A/C
  • It is so small and packed with machinery that if you want to exercise you have to take what you want to use, let's say the recliner to do crunches, move it to the corridor that the gym shares with a bags store, and do your crunches. 
  • When I go in, they change the music from Thai/Lao balads to American heavy metal. :-D
  • They give you free banannas
  • The daughters of the owner do their homework there when they come back from school
  • People work out on their flip-flops 
  • The lady boy hairdresser from next door comes to work out in between clients.
  • Mini lao guys work on their musles without t-shirts
  • There is a No Smoking sign
  • It has photos of Stallone and Schwatzeneger
I love having a gym again!

Muscle gym in Luang Prabang, Laos

Saturday, October 27, 2012

Real life superheroes

 Today I saw a really good documentary about Real Life Superheroes in the US by Aleksandar Dzerdz. Here's some clips of it, if you have a change to watch it, you should, you will have a good time. It is funny and more important, inspiring:

Be a Superhero, for real ! - teaser from Peignoir Prod on Vimeo.

Life in "Be a Superhero, for real !" from Peignoir Prod on Vimeo.

Tuesday, October 23, 2012

Contra la interpretación

Aunque Contra la interpretación fue escrito en 1964, casi hace 50 años, este texto me ha pillado por sorpresa. Claro que yo no soy crítica de arte pero me ha sorprendido gratamente encontrarme este texto que llama a la libertad de la obra de arte y a "experimentar con más inmediatez cuanto tenemos".
Hace poco una amiga me comentaba la posibilidad de apuntarse a un curso de Estudios Culturales, cosa que me pareció totalmente anacrónica. En su debida dosis tiene sentido pero la gente se pasa. Me alegra que Susan Sontag daría soporte a mi idea, además me acuerdo mucho de nuestra profe de historia del arte en el instituto ya que ella tenía una idea similar a la de Sontag, mientras que todos los doctores en historia del arte que he tenido posteriormente como profesores tanto en España como en el extranjero querían interpretarlo todo y dejar 0 libertad a la vivencia personal.

Creo que se ha hecho este mal uso de la interpretación porqué es muy divertido inventarse cosas sobre una obra. Es un ejercicio extremadamente entretenido que te hace sentir bien y con el que exploras tu propia creatividad. Algunos de los mejores recuerdos que tengo de redactar trabajos para la universidad son de encontrar sentidos obscuros a ciertas obras de arte y después sacar excelentes notas con estos.

Una vez más me quito el sombrero delante de esta pensadora que habla tan clara y directamente que no puede evitar que me llegue siempre muy adentro. Os la recomiendo!

Os pongo algunos extractos y os recomiendo muchísimo leer este texto que es muy pequeño y muy interesante:

"La interpretación, basada en la teoría, sumamente cuestionable, de que la obra de arte está compuesta por trozos de contenido, viola el arte. Convierte el arte en artículo de uso (...)"
"En las buenas películas existe siempre una espontaneidad que nos libera por entero de la ansiedad por interpretar."
"¿Cómo debería ser una crítica que sirviera a la obra de arte, sin usurpar su espacio?"
"Y la misión del crítico debe plantearse precisamente a la luz del condicionamiento de nuestros sentidos, de nuestras capacidades (más que de los de otras épocas). Lo que ahora importa es recuperar nuestros sentidos. Debemos aprender a ver más, a oír más, a sentir más."
"La función de la crítica debería consistir en mostrar cómo es lo que es, incluso que es lo que es, y no en mostrar qué significa."
"En Lugar de una hermenéutica, necesitamos una erótica del arte".

Aquí la reseña con comentarios de Laura Coma.

Friday, October 19, 2012

Avedonizing the family

Janira Muñoz
Ah, ja sé que és molt resultón però passen els anys i em segueix encantant aquesta idea de la Janira de convertir a la seva familia en subjectes de fotos de Richard Avedon. M'encanten aquestes fotos i l'efecte que aconsegueix.
Visca la diversió! Algú s'anima a fer "Leibovitzing my friends"?

Podeu veure totes les fotos al portfoli de la Janira Muñoz

Janira Muñoz

Janira Muñoz

Monday, October 15, 2012

Media I love

Ja sabeu que sóc una mica maniàtica amb els mitjans de comunicació que consumeixo, així que aquí us faig un llistat dels que m'agraden per si no en coneixeu algun i teniu curiositat:

  • Esquire: L'havia fullejat un parell de vegades i a Malaysia em vaig comprar un número, ara estic totalment enganxada a aquesta revista que té un sentit de l'humor molt fi i uns reportatges i entrevistes extensos i incómodes. Hi ha diferents versions per a cada país, no sé què tal serà l'espanyola. Si voleu amb Vueling tindreu una copia gratis i ho podreu comprobar. És una revista per homes però a mi no m'importa, tot i que ara estic mirant la seva web i només hi ha que ties en camisoles. Bé, la revista de Malaysia no és així. Mireu aquesta foto de Mohamed Ali - Sant Sebastià, fantàstica!
  • En guàrdia: divertit, entretingut i educatiu. Lliçons d'història en forma de píndoles. M'encanta!
  • Els viatgers de la gran anaconda: un clàssic reprogramat. Ells mateixos es defineixen: "Una finestra oberta per mirar més enllà del nostre horitzó cultural i acostar-nos a altres paisatges físics i humans d'arreu".
  • Als Estats Units els mitjans de comunicació tenen molt que desitjar però la radio pública és boníssima. NPR, podeu descarregar-vos els programes i utilitzar-los com a listenings. Us recomano especialment All things considered i Fresh Air, a la seva web podeu escollir els clips que més us interessen i només escoltar aquells. Val la pena!

  • Els difunts: m'agradaven programes de RNE3 però el PP se'ls ha carregat així que res, una llàstima.
  • Els dubtosos: estic subscrita a l'ARA però encara no entra a la meva llista, continuaré llegint.
Teniu alguna recomenació per mi?

Friday, October 12, 2012

El valor del trabajo: del pueblo a la capital

Ilustración de Russel Tate
Toda mi vida vi el trabajo como una forma de honrar a la persona. Mis padres, mis tíos y los padres de mis amigos trabajaban incontables horas, mis abuelos se deprimieron cuando se jubilaron y todo el mundo me alababa cuando tenía un trabajo de verano. 

Siempre había visto el trabajo como algo positivo, necesario y que la gente hacía con cariño, sonrisas y dedicación. Sin duda una visión naif, pero sigo aspirando a ella.

El precio de la frescura y la creatividad

Mi primer choque fue cuando fui a la capital y trabajé por una empresa pública. Los trabajadores aprovechaban las horas de trabajo para ir a hacer las compras, tener sexo con sus colegas de trabajo u organizar las colonias para sus hijos. Volvía a casa el fin de semana pensando que eran unos malos trabajadores. Ahora pienso que eran muy buenos ya que amaban su trabajo y dedicaban su creatividad y energías a un proyecto, se tomaban licencias pero esa era posiblemente la única forma de seguir llenando de ideas nuevas y frescura el proyecto. Este es un tipo de modelo libre en el que pienso a menudo con mi propia empresa. 

Después trabajé en una serie de empresas en las que la gente trabajaba de verdad, Olot style, proyectos nuevos y pequeños en los que se trabajaba duro, tanto en España como en el extranjero.

Descontento y veneno

El shock vino cuando empecé con una multinacional y después con una empresa de unos 70 trabajadores. Todos éramos un poco mayores y habíamos pasado por distintas empresas. En esos trabajos por primera vez me encontré con lo que es la realidad para muchas personas. Un grupo de colegas que parece que querían trabajar pero que no encajaban. Por sus comentarios dirías que se creían demasiado buenos para el trabajo, too cool for school, pero en realidad no era eso ya que son buenas y muy válidas personas, era un desencaje total con el modo de funcionar de la empresa, de la jerarquía y del mundo laboral en general. Los cafés de pasillo y las comidas estaban llenos de comentarios negativos sobre la empresa, de la forma de trabajar de esta y de los jefes, por supuesto. El veneno pasaba de una persona a la otra. Y cuanto más se decía, más veneno se producía. Un círculo vicioso difícil de romper.

Oídos sordos a quienes somos

Al poco tiempo descubrí que no era algo único de estas empresas sino de muchos sitios. Las personas cambiaron de trabajo, seguí la relación con ellas pero casualidad de las casualidades, se encontraron con estos mismos problemas en sus nuevos trabajos y siguieron esparciendo el veneno. 

A qué se debe esto? Robert dice que los españoles somos unos cínicos en cuanto al trabajo, que no importa lo que hagamos, siempre estaremos descontentos del trabajo y odiaremos a nuestros jefes. No lo sé. 

Me gusta teorizar un poco más y pensar que los trabajos de oficina han desnaturalizado al ser humano y que estas personas simplemente se están quejando porqué tienen que estar trabajando en un cubículo, cuando en realidad deberían estar haciendo otras cosas, más activas y más creativas. La sociedad nos dice que para tener éxito debemos trabajar en un rascacielos e ir vestidos sexys. Y la individualidad, no se contempla? Nos hemos olvidado de escucharnos a nosotros mismos. La prueba la tengo:  tres de estas personas “envenenadas” han sido suficientemente valientes (gracias a la prestación de desempleo) como para tomar otros caminos mucho más creativos y están de lo más felices, aunque en sus nuevos trabajos ganan poquísimo dinero.

Fluido positivo

Una vez más pongo todas mis esperanzas en la crisis que va a poner las cosas en su sitio. Ver el trabajo como una forma de realización personal. El trabajo no solamente como una aspiradora de nuestras energías y salud sino como algo que nos da. El trabajo no solamente nos debe dar dinero (aquí el gran error), nos puede dar satisfacción personal, reconocimiento, felicidad, paz mental y puede que poco dinero, ¿y qué si recibo poco dinero? Pues nada porqué el domingo por la noche no estoy deprimida pensando que al día siguiente no tengo que trabajar y porqué el 31 de Julio cuando me voy de vacaciones no pongo en mi Facebook “Por fin libre!” sino que soy libre cada día, doy y recibo, una rueda que se retroalimenta, un fluido positivo.

Monday, October 08, 2012

Cambodia's national sport II: sleeping on scooters

Image by Life in Cambodia
Fascinating, the first time I saw I couldn't believe it. 3 girls on a scooter and the one in the midle was totally sleep. They were all dressed the same, coming from work, probably from a hotel. Her head was falling of the side of the bike and the speed of the motorcycle made all her hair move, she was completely sleep. After the first shock, I started looking for more people sleeping on bikes and every day I would see at least one. Most of them kids.
I mean, look at the picture, how do they do it? 4 family members on a bike! Once I tried to take Arantxa and Marta M. on my Honda PXR and we almost crashed, maybe because one of us equals 2 cambodians?

Friday, October 05, 2012

La brújula dorada

De vegades algú em demana quin llibre llegir. Doncs us recomano molt llegir la triologia de La materia oscura. Els llibres per ordre són:
  • La brújula dorada. Luces del norte.
  • La brújula dorada. La daga.
  • La brújula dorada. El catalejo lacado.
Són tan intensos que fins i tot he hagut de fer un descans al mig del tercer llibre perquè sommiava tota l'estona amb els personatges.

Fans de l'iching, el nostre métode d'endevinació perferit també hi surt!

Molt recomenables! Cap a la biblioteca falta gent!

Monday, October 01, 2012

Las nadadoras y el maltrato en el trabajo

Ilustración de Alberto Ruggieri
Es triste lo que está pasando con las nadadoras de sincronizada pero me parece una buena ocasión para revisar el tema de los maltratos en el trabajo. 

Todos intentamos ser profesionales de élite

Igual que ellas, el resto de nosotros sentimos la presión, autoimpuesta muchas veces, de querer mejorar nuestra carrera profesional, tener éxito y ganar dinero. Y exactamente igual que la entrenadora tenemos unos jefes o compañeros de trabajo que se creen que van a sacar lo mejor de nosotros y conseguir llegar a los objetivos si nos humillan o nos gritan. Es fácil maltratar a una persona cuando sabes que el trabajo es una de las cosas más importantes que tiene.

Violencia  en la oficina

Las nadadoras hablan de llorar mientras están entrenando con las gafas puestas. Cuantas personas conocéis que lloran al terminar una reunión? Yo demasiadas y muchas mujeres. Algunas oficinas deberían cambiar el cartel de alguien meando por alguien llorando.

Las nadadoras hablan de  tener que entrenar con 40 de fiebre, maltrato físico. A cuantos jefes habéis visto dar puñetazos sobre la mesa cuando les vas a dar una noticia que ni tan siquiera es importante o directamente que lanzan cosas a las paredes? Con 21 años un jefe lanzó un cenicero que se rompió en mil pedazos delante de mí al ver un error en el sistema… está lejos del maltrato físico pero es bastante agresivo, no?

Algunos dirán que no se puede comparar la presión que recibe un deportista de élite con la de unos padres de familia con hipoteca y tres hijos. No hace falta comparar pero creo que las dos situaciones pueden ser igual de estresantes.

Las nuevas tecnologías y el maltrato

Un tema nuevo que no aplica a las nadadoras, son las nuevas formas de comunicar en la oficina, me refiero a emails y teleconferencias. Hace poco una empleada quejándose del trato de una cliente me decía “espero que después de sus vacaciones se haya relajado y se dé cuenta que quien lee sus mensajes es una persona y que hay un ser humano al otro lado del ordenador”.  Y las teleconferencias? Lanzar cuchillos sin ver la cara de tus víctimas? La herramienta perfecta para los cobardes.

Dar visibilidad a los maltratos en el trabajo

Personalmente escucho a las nadadoras y pienso en los casos que he sufrido de maltrato laboral y el de algunos de mis amigos y pienso “Te crees que eres la única? Niña, despierta!”. Pero que estas prácticas sean generalizadas no significa que sean correctas.  Quizás podemos aprovechar este culebrón acuático para reflexionar un poco sobre lo que es o no aceptable en el trabajo y dar visibilidad a las personas que están sufriendo este tipo de maltratos.

Friday, September 28, 2012

Do not talk to strangers

Being a woman and travelling half of the time alone in Asia is not easy. I am going to write some posts about women related safety issues, here's the first one, I thought of this when talking with some female friends who are also travellers but they haven't been in Asia alone.

Do not talk to strangers

When I was little my parents told me not to talk to strangers and this worked out for me pretty well until I moved to Asia. People here are so nice and so curious about you that they want to get to know. The ways of showing this curiosity go from:
  • Honking at you from their mortorbikes or cars
  • Saying "Hi", smiling and moving their heads when you walk by
  • Rolling down the window and screaming things like "Welcome to my country!"
  • Stopping their car in the middle of the road at 11pm when they see you walking on a direction that makes no sense.
  • Asking you where you are from when you are walking on the street.
  • Showing you the places where they like to eat (this applies everywhere we have been but not Thailand).

Do not take food from strangers

 Again, I know I shouldn't take food or drinks from people I don't know, but some of the best experiences that I have had are because people gave me food or drinks as presents. Here's some of the best examples:
  • Bringing you drinks when you share a long bus ride with somebody.
  • Giving you fruits that they picked from their gardens
  • Inviting you to coffees, even if they don't talk to you and they just seat in the table next to yours
  • Inviting you to have tea with them and chat for hours
  • Bringing you a birthday cake with candle included because they heard it was your birthday
So if people are so nice and so warm, how am I supposed to not talk to strangers and not take food and drinks from people I don't know?

Tuesday, September 25, 2012

Fun game

The weekend is almost here, time to play games!
Famous objects from classic movies shows you famous objects like sunglasses, statues, animals, rings,... and you have to guess what movie they belong to.
I hope you enjoy it!

Tuesday, September 18, 2012

My reasons for loving Malaysia

Oh, once again we are in Malaysia, this is our third time here and once again, we are in love with this country and its people.

These are some of my reasons for loving Malaysia:
  •  The shiness. First they look at you, immediately they smile and some days later they start making jokes and talking to you in a more open way. I like it when people take their time.
  • I know this is not really their choice but opposite to neighbouring countries like Thailand, here they don't treat you like a walking dollar.
  • People are super welcoming. As soon as you get out of the main cities, you will hear people saying "Welcome to Malaysia" from their cars or motorcycles. Can you imagine if we did that in our countries every time we see a tourist? Wouldn't that be just great?!
  • It feels safe to be here and travel around.
  • Things aren't easy for the locals, there are 3+ communities living in 1 country and it doesn't always work as well as we would expect.
Yes, Malaysia has a lot of things to work on, starting with the freedom of the press but I can't help it, I am happy here!

Thursday, September 13, 2012

Conviure amb assassins

Us podeu imaginar que la realitat d'un país que fa 32 anys va sortir d'una que va matar 1 de cada 4 ciutadans (total de 1,7 milions de persones mortes) és molt complexa. Us comento algunes coses que ens han xocat:
  • Els nens a les escoles no saben qui va matar a tota la gent.
  • Als pobles encara hi ha camps plens d'ossos de persones.
  • Només els més alts dirigents del partit s'han perseguit. 
  • Altres són el govern actual.
  • La resta d'assassins continuen convivint al costat dels familiars de les víctimes. És a dir, la majoria de persones a qui veig i que tenen més de 45 anys o han assassinat a algú o han estat a punt de ser assassinats ells mateixos.
Aquí us passo un parell de documentals molt ben fets: